【Maker Hatch Day】使用者体验摆第一,稳定中寻

2020-06-12
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「你家有列印机吗?」
『没有耶~不过3D列印机倒是有一台。』


这种奇妙的对话如果出现在 10 年前,问的人如果不是满头雾水,那很可能是带着羡慕崇敬的眼光看着你,毕竟那可是传说中的好高高科技,大多运用于工业製程,一台起码要价 2~3 万美金的专业机器。不过就这短短的 10 年间,拜开源软体与开源硬体之赐,3D 列印技术快速普及,应用层面广泛到无法想像,成了许多 Maker、设计师、工程师的个人及品牌工作室必备装置之一。
【Maker Hatch Day】使用者体验摆第一,稳定中寻
那这时大编又想问问各位 3D 列印机的使用者们,你们选择 3D 列印机时,最在意的关键是预算费用、列印尺寸、精细程度、材料支援、使用稳定、介面难易,还是应用範围呢?事实上这里的每一个特点都能成为 3D 列印机製造团队的努力目标,如果你是团队又该怎幺选择呢?

今天藉着 Maker Hatch Day 活动的机会,要和 LINKIN FACTORY 团队总经理 Eric 来聊聊,面对这个趋近饱和的市场,超多元的使用者需求,是如何创造好评与口碑,让使个人使用者、小型工作室,甚至是大型工厂都愿意採用自家的 3D 列印机。
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聊起团队的发展历程,Eric 表示 LINKIN FACTORY 团队于 2015 年诞生,同时也创立了 PING 品牌,设计、研发、生产基地都位于台湾的精密机械重镇-台中。团队则由拥有「工业自动化设备」生产背景的主要成员,搭配上工商管理、工业管理,以及消费体验三大专长的成员所组成。团队发展初期为品牌定调时,便决定选择自己觉得最有趣、接触也最多的「Delta FDM 3D 列印机」做为主要开发领域。
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起初切入产品设计的关键,也是团队首要的设计精神便是「不断优化使用者体验」。于是团队在开发前期积极参与各大 Maker 社群,记录 3D 列印机使用者所聊到的现有产品痛点,尝试透过软硬体的修正来解决较大较明显的问题。
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到了产品正式投产问世前,必须确认产品的稳定性与各项细节,因此得藉由封闭测试来验证一段时间。而此时参与封闭测验的使用者不光是来自 LINKIN FACTORY 团队内部,更需要邀请 Maker 社群中的使用者一同参与,并给予真实的意见反馈,细修调整后才能上市。

但相信大家都很明了,无论经过多长时间的心力投入,数十数百次的反覆测验,都还是无法避免遇到需要改善的问题,积极的客服来协助使用者排除状况也是一大重点。除了电话与线上的专人服务,也透过台湾北中南各地的经销商来就地服务,迅速并确实的解决问题。
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经由上述的三个步骤,积极与使用者互动,了解他们的需求,在优化体验上下足了功夫,同时确立了 PING 品牌系列产品都共同拥有的三样重要的特色,分别是:「最少的零件、创造最坚固的结构」,「触控直觉操作介面」,「稳定的输出列印物件,快速上手,无忧的印」。

当使用者操作机身介面,觉得繁琐不直觉,设定必须一层过一层才能成功列印。于是每台 3D 列印机便搭载了触控式面板,不但增加专业玩家的便利性,也将降低初学者的使用门槛。
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当使用者自行组装机身,却发现零件细碎的让人头昏脑胀,看说明书都拿它们没办法。于是团队将零件模组化,将全机结构分成六大部件,大幅减少组装步骤,只要透过简单的说明书,绝大多数的人都可以轻鬆完成组装。

而模组化的设计除了加快组装速度外,更是为了以相对简单的结构设计来减少累积的误差,因为越繁琐的组装,小小的误差就容易随之放大。部分的 3D 列印机使用一段时间过后,无论使用者与生产团队如何费心调整,都难以回复到最初机器最初的状态,误差越跑越大,最终影响列印出的模型成像品质。
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着重机台稳定性,前期的研发与设计阶段,虽然需要付出相对多努力与心力,但经过长时间的使用累积,口碑就有机会不断被建立。Eric 也自豪的说,很多使用者在使用 1、2 年后,即使有些微的误差,经过团队的协助调教,都可以回复到最初的状态。

在不断优化「使用者体验」,以及追求「机器稳定度」,两个大方向都如预期的收到不错的成效后之后,LINKIN FACTORY 团队也準备踏出新的一步,于日前的 Maker Hatch Day 的活动中发表全新一代 PING DUAL600 与 PING DUAL300 两台 3D 列印机。这两台机器都主打台湾市场相当稀少的「双料挤出技术」,希望能实现全方位 3D 列印一次到位的目标。

一般常见的 3D 列印机都使採取一进料一挤出运作概念,而全新的 PING DUAL 系列则是「双进料一挤出」的喷头结构,透过这样的机构可以达到「双色列印」的效果,重点是不用停机换料,凭藉着团队所研发与调教的「硬体、软体、韧体」三者準确配合,缩短过往双色列印的时间,也减少换料时的耗损。

如果只是双色列印那还不够看,DUAL 系列搭配上自家团队研发的 PING Color Mixer 软体,便可以自由调整双料的流量比例,形成「渐层列印」的特殊混色模型。而且若双色渐层也不足以满足你的需求,中途暂停换料,完成三色、四色融合都是能透过参数设定来智慧搞定。
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双料挤出的另外一项优点则不是在颜色变化上,而是处理 3D 列印时最讨厌的支撑材!其原理是利用 DUAL 系列可使用多种挤出原料( PLA、ABS、TPU、TPE、PETG、PVA )的特色,将酒精可溶解的原料,以及水份可分解的原料作为支撑材,列印完毕后将成品喷洒酒精,或是浸泡在水中,就能让支撑材乾净俐落不啰嗦的与成品分离,省时又省力,过程还很疗癒~
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如同前面所提到「双料挤出技术」虽非首创与独家,但在 LINKIN FACTORY 团队的软硬韧三体调教,与诸多材料厂商的协作配合,让 DUAL 系列可以达到更多元也更实际的应用,千万别以为 3D 列印技术还只停留在做做样品,翻翻模的印象,不用请出要价百万的工业级列印机,也能真正做出可贩售的商品,而且还是多色渐层的版本啊!
【Maker Hatch Day】使用者体验摆第一,稳定中寻
虽然把新产品放到 DUAL 放在最后聊,容易让人被双挤出技术的多元应用与缤纷色彩给吸引,但也别忘了这些可都是建立在「优化使用者体验」、「追求机器稳定度」这两个关键因素的基础之上。如同 Eric 所分享,希望 LINKIN FACTORY 团队能与使用者建立伙伴的关係,让 PING 3D 列印机帮助你研发与生产的同时,持续反馈你使用的需求与体验,也帮助 PING 3D 列印机的研发能够不断优化,达到双赢的目标。
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【Maker Hatch Day】使用者体验摆第一,稳定中寻
自2015年起,IDEAS Hatch 固定于週四晚上 7 点举办 Maker Hatch Night,邀请各领域自造达人进行社群分享,至今已举办 90 余场,分享专案数超过百余件,是一个可提供新创团队进行社群分享、交流、产品发表的舞台。针对特定主题进行分享,不只谈自造技术(Arduino、Raspberry Pi),更谈社群平台、共创模式、生态体系、募资管道。

而自 2018 年起,转型成为提供新创团队的产品服务体验说明会,邀请团队来介绍产品,其活动名称改为「Maker Hatch Day」,希望透过这样的机会,让更多人有机会能够了解团队产品。如果你对科技产业有兴趣,无论你是产业行家,或是希望购买产品的人们,都欢迎到 Maker Hatch Day 来吸收新知,获取最新最棒的产业资讯。

下一场活动将由「 Cubiio掌上型雷雕机」团队来分享开发过程中所经历的故事,以及募资期间所遇到的问题及回馈。对产品开发有兴趣的你,或是好奇掌上型雷雕机的能力与应用,享了解更多活动资讯,不妨到 活动页面 来瞧瞧。
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